南京文保中的长江故事6| 唯一一块由皇帝撰文颂扬的天妃宫碑为何在南京?

时间:2023-02-14 21:27:31 作者:水韵 热度:

在南京獅子山南面有一座靜海寺,它是明成祖朱棣為褒獎鄭和航海的功德下令敕建的皇傢寺院,是明朝十大律寺之一,裡面擺放著一塊穿上瞭“玻璃鎧甲”的大型古碑——天妃宮碑,如今已經有超過600歲的高齡瞭。它全稱“禦制弘仁普濟天妃宮之碑”,是明朝南京天妃宮的遺物,是江蘇省文物保護單位。

它的存在與鄭和下西洋這一重大事件有著直接的勾連。因為南京“通江達海”的地緣優勢,擁有龍江寶船廠,鄭和下西洋都是從南京出發。明永樂十四年(1416年),鄭和第四次下西洋歸來,明成祖朱棣下令立碑並親自撰寫碑文,以紀念船隊在航行中所受到的媽祖庇佑。後來鄭和每次出海都要到天妃宮祭拜祈求平安。媽祖文化也由此逐漸融入到南京的市民文化中。每到農歷三月二十三,南京人都會去天妃宮趕廟會,摸一摸天妃宮碑的底座龜趺,祈求長壽好運。

此後的六百年間,天妃宮幾度毀於戰火,但天妃宮碑都得以保存瞭下來,成為中國現存最大的鄭和下西洋石刻,同時,它也見證瞭南京在海上絲綢之路中扮演的重要角色,證明南京地區早期就是一個視野開闊的城市,憑借著“通江達海”的地緣優勢,參與到瞭各朝代與海外各國的友好交往中,有著無法估量的歷史價值。

南京文保中的長江故事6| 唯一一塊由皇帝撰文頌揚的天妃宮碑為何在南京?

2012年,天妃宮碑住進瞭“玻璃陽光房”(來源:網絡)

天妃宮碑原本立於明朝南京天妃宮中

古碑原本立於明朝南京天妃宮遺址,位於建寧路天妃宮小學東墻外290號居民大院內,1997年2月,當時的下關區(現已撤銷)和市文物部門共同將古碑遷移到不遠處的靜海寺裡。

古碑高大而滄桑,由碑額、碑身、碑座三部分組成。碑額上還刻有4條螭纏繞在一起,眼睛睜得大大的,十分生動形象。但令人唏噓的是,碑身由於此前長久的風吹日曬,已佈滿裂痕,底座龜趺多處殘缺不全,贔屃底部花紋幾乎全部脫落。上面篆刻的碑文也日漸風化磨平,得站定仔細辨認一番才能辨識出一半。

靜海寺和天妃宮都在獅子山下,這裡靠近長江,古碑又是面朝北方,一到冬天,厲害的西北風一來便會加速碑文的風化。因此,在2012年,靜海寺紀念館用玻璃把石碑徹底圍合瞭起來,在頂部留有幾個小孔便於空氣流動。現在隻有工作人員才能進去做清掃和維護工作,其餘人隻能隔著玻璃一瞻古碑風貌。

這塊碑為何如此重要?它又有著怎樣的來由?

這塊碑的全名是“禦制弘仁普濟天妃宮碑”,碑高4.63米,加上龜趺(碑下龜形石座)高約6米,重27噸。最上面是碑額,雕刻著四條盤在一起很像龍的動物,非常精美。傳說“一龍生九子,子子不像龍”這是龍的第二子叫“螭”,由於它喜歡登高望遠,因此就把它雕在雲頭上瞭。中部是碑身,上面鐫刻著明成祖朱棣親自撰寫的碑文,共699字,字體遒勁秀美。整個碑文分為兩個部分,前半部分是散文,後半部分是詩歌,大意為頌揚明太祖朱元璋在位時的功德、鄭和下西洋的航海事跡、途中受到媽祖保佑平安歸來的經歷。最下面是碑座。馱碑的是龍的第一個兒子叫“贔屃”。相傳是“龍生九子”中的長子,叫贔屃。由於它喜歡文字,又好負重。因此常被置於碑亭之內,負馱“功德碑”。因此它狀如烏龜,所以俗稱“馱碑龜”。傳說贔屃力大無窮,既善於負重,又喜歡揚名,常常馱著三山五嶽,在江河湖海裡興風作浪,以為這樣人們便會知道它的威名。

南京文保中的長江故事6| 唯一一塊由皇帝撰文頌揚的天妃宮碑為何在南京?

此前古碑風化較嚴重(來源:網絡)

為何在不臨海的南京也能找尋到天妃宮的蹤跡?

自古以來,中華民族對於海洋都有著一種精神信仰,遠行前必得求神拜佛、祭祀祖先,以求平安順遂。媽祖是以中國東南沿海為中心的海神信仰,又稱天妃、天後,是歷代船工、海員、旅客、商人和漁民共同信奉的神祗。但為何在不臨海的南京也能找尋到天妃宮的蹤跡?這還要源於明朝永樂年間鄭和下西洋這一影響深遠的重大事件。

據史書記載,明永樂三年(1405年),鄭和奉命從南京現在的中保村一帶出發,順著長江一路南下前往太倉集結,隨後在福州長樂太平港開啟第一次下西洋的旅程。兩年後鄭和船隊順利歸來,為感謝天妃保佑海上平安,明成祖朱棣加封天妃為“護國庇民妙靈照應弘仁普濟天妃”,賜建“龍江天妃宮”(當時下關稱為龍江關)。

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天妃宮一度規模很大(來源:網絡)

永樂十四年(1416年),鄭和第四次遠航西洋歸來後,向朱棣稟奏,在航海途中多次遭遇險情,幸好得到媽祖的庇護躲過瞭災難。當時,天妃宮已經擴建過瞭,於是朱棣下令在下關獅子山下天妃宮中建個碑,以表示紀念。田踐說,朱棣親自撰寫碑文,記載瞭鄭和事跡及途中遭遇風浪而安然脫險的經過。其後鄭和六次下西洋出航前,都要專程到天妃宮祭拜媽祖。

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天妃宮碑的拓片(來源:網絡)

後來清咸豐三年(1853年),天妃宮毀於太平軍的戰火之下,建築無存,但碑尚完好。同治四年(1865年)即太平天國滅亡後的第二年,下關復建瞭救生局,從事搶救水上遇難船隻,打撈、埋葬江面浮屍等工作。在這一時期,媽祖信徒們通過募捐重建瞭天妃宮,用於祭祀天妃,祈求媽祖保佑平安。光緒三十一年至三十四年(1905-1908年),南京連續遭受山洪暴發,江潮泛溢,恒寒多雨,夏天酷熱異常等災害。特別是光緒三十四年,夏淫雨,六月又酷旱,天妃宮又紅火起來瞭。這年六月谷旦,商埠信士弟子到天妃宮獻一聯,其聯雲:“寶殿巍峨,都金相莊嚴,立念時民安物阜;天香飄緲,對玉容整肅,存神處海晏河清。”

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獅子山瀕臨長江(來源:網絡)

天妃宮毀於戰火,但天妃宮碑留存瞭下來

雖歷經幾次重建,但天妃宮“巍峨寶殿”最終還是沒能躲過戰火的摧毀,隻有古碑一直幸運地保存瞭下來。不僅成為唯一一塊由皇帝親自撰文頌揚的禦碑,而且還是直接反映鄭和下西洋事跡的明代碑刻之一,對於鄭和研究具有極其重要的價值。同時,天妃宮碑也見證瞭南京在其中扮演的重要角色,證明南京地區早期就是一個視野開闊的城市,憑借著“通江達海”的地緣優勢,參與到瞭各朝代與海外各國的友好交往中,也見證瞭六百多年間南京的江海文明的延綿發展。

正因為極高的歷史和藝術價值,1957年天妃宮碑就被列為江蘇省級文物。後來在2004年7月,為瞭紀念鄭和下西洋六百周年,南京政府復建瞭天妃宮對公眾開放,並建瞭碑亭存放瞭從蘇州定制的天妃宮碑的等大復制品,古碑就一直被保護性地放置在靜海寺中。

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復建後的天妃宮(來源:網絡)

歷經六百年的風風雨雨,石碑也被歲月侵蝕地“傷痕累累”。馱著古碑的贔屃的頭部曾斷裂,還是後來補上去的。田踐介紹,農歷三月二十三是天妃生日,舊時南京要在天妃宮舉行紀念活動,因為贔屃長得像龜,因此在這裡的活動俗稱“烏龜會”,所以民間有“三月二十三,烏龜爬下關”之說。古代人視烏龜為長壽的靈物,每年天妃生日,要到天妃宮碑前燒香,以求長命百歲。1936年前後,因香火太盛,龜趺昂首部由於被煙火燒烤發燙,恰巧突降雷雨,熱脹冷縮致使其頸部沿裂隙處斷裂,斷下來的頭頸部遭毀未存,後來才用玻璃鋼修復的。

1997年,從天妃宮遺址移到不遠處的靜海寺《南京條約》史料陳列館院中。在遷移過程中,原本連接碑額、碑身、碑座的石榫被拉斷,後來有關部門用環氧樹脂修復,這也就意味著整個碑從此連成一體,再不能分成三部分運輸。根據此前的報道,當時整體石碑還向東南方向歪瞭三四厘米,曾有文物專傢表示,這塊碑是一點都不能動瞭,不然整塊碑就會散架,毀於一旦。

這些年工作人員和相關的文保專傢也在陸陸續續給古碑“醫治”,不過受限於古碑周圍的空間有限,碑亭無法建造,最終在2012年,工作人員們為古碑建造瞭一座玻璃房,捍衛石碑抵抗歲月的侵蝕。而身披“玻璃鎧甲”的天妃宮碑,將繼續佇立在長江之邊,見證著南京這座城市新的“江海故事”的誕生。

揚子晚報/紫牛新聞記者 笪越

校對 李海慧

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